Θόρυβος-Βαρηκοΐα (Οsha.europa.eu)

O θόρυβος στο χώρο εργασίας αποτελεί παγκόσμιο πρόβλημα, το οποίο εκτείνεται σε ένα ευρύ φάσμα βιομηχανικών τομέων. Η έκθεση σε υπερβολικό θόρυβο μπορεί να προκαλέσει βλάβες στην ακοή. Η βλάβη, η οποία δημιουργείται με οποιουδήποτε βαθμού απώλεια της ακοής καλείται βαρηκοΐα. Ανάλογα με την εντόπιση της βλάβης, διακρίνεται σε βαρηκοΐα αγωγιμότητας και σε νευροαισθητήρια βαρηκοΐα. Η διάγνωση γίνεται κλινικά με το διαπασόν και με το ακουόγραμμα.
Οι βλάβες στην ακοή που οφείλονται στο θόρυβο μπορεί να προκληθούν από μία και μόνο έκθεση σε παλμικό θόρυβο ή από την έκθεση σε ήχους υψηλής έντασης για αρκετές ώρες κάθε εργάσιμη ημέρα για παρατεταμένο διάστημα. Στην ΕΕ-27 υπολογίζεται ότι 60 εκατομμύρια εργαζόμενοι -30% του εργατικού δυναμικού- εκτίθενται σε θόρυβο. Η έκθεση σε θόρυβο είναι συνήθης στους τομείς της γεωργίας, των ορυχείων, της μεταποίησης, των κατασκευών και των μεταφορών, στους οποίους πλήττεται πάνω από το 35% των εργαζομένων. Το υψηλότερο ποσοστό προβλημάτων ακοής καταγράφεται στους εργάτες. Οι εργαζόμενοι αυτοί αναλαμβάνουν θορυβώδεις εργασίες σε μηχανήματα.
Οι άνδρες εκτίθενται σε θόρυβο στο χώρο εργασίας σε διπλάσια περίπου συχνότητα από ό,τι οι γυναίκες και αναφέρουν ότι αντιμετωπίζουν προβλήματα ακοής σε υπερδιπλάσια συχνότητα. Ωστόσο, οι γυναίκες αποτελούν την πλειονότητα στον τομέα των υπηρεσιών, όπου ο θόρυβος εξελίσσεται σε πρόβλημα. Ο υψηλότερος αριθμός κρουσμάτων καταγράφεται στις ηλικιακές ομάδες 40-54 και 55-60 ετών. Οι επιπτώσεις του θορύβου δεν περιορίζονται στις ακουστικές βλάβες. Μπορεί να οδηγήσει σε αύξηση της κόπωσης και του άγχους, διαταραχή του ύπνου, ακόμη και καρδιαγγειακές παθήσεις. Στους χώρους εργασίας, μία πολύ σημαντική πιθανή αρνητική επίπτωση είναι η κάλυψη προειδοποιητικών ήχων και η παρέμβαση στην επικοινωνία, που αυξάνουν τον κίνδυνο ατυχημάτων στην εργασία.

image-363317-39408-photo-8f14e.jpg
Kυριακή Δ. Μιχαλοπούλου
Ειδικός Ιατρός Εργασίας

Ιατρική Ερευνητική Τεχνολογία, Μεταπτυχιακό δίπλωμα Α.Π.Θ.